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Accueil Mobilisations, luttes et solidarités Les dessous des réformes scandinaves

Les dessous des réformes scandinaves

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Jean-Marc Ayrault a dit : «La France doit s'engager dans des réformes structurelles», comptant «s'inspirer des réformes de nos partenaires européens scandinaves qui ont su se réformer en profondeur pour maintenir leur modèle social». Un conte pour enfant, selon Alternatives Économiques.

La Suède est le nouvel Eldorado des fanatiques de l’austérité. La façon dont le pays a réduit ses déficits dans les années 90 montrerait la voie à suivre : baisse des dépenses, notamment de l’Etat providence. Une lecture biaisée et idéologique qui montre a contrario ce qu’il ne faut pas faire.

Le conte pour enfant

Dans Le Monde Économie du 5 novembre, Jean-Marc Daniel nous explique comment la Suède est passée de 10% de déficit budgétaire au plus fort de sa crise en 1993 à un excédent de 5% en 2000. Le tout permettant aussi de relancer la croissance car, c’est bien connu, l’austérité budgétaire a des effets de relance de l’économie...

Comment réaliser ce miracle ? Par une réduction des dépenses publiques de l'Etat providence, parce qu’on n’a pas augmenté les impôts sur les entreprises, parce que la baisse des revenus de transfert a été compensée par une baisse de l’épargne des ménages et parce que la politique économique était visible à moyen terme, ce qui favorise l’investissement. Et Jean-Marc Daniel de conclure : «A notre gouvernement de tirer les conclusions».

Il faut d’abord souligner la pertinence de recourir à l’exemple suédois : dix ans de libéralisation financière ont provoqué une bulle de crédits qui, lorsqu’elle a éclaté, a mis son système bancaire à plat, nécessité une aide du gouvernement, mis l’économie en récession et le déficit du budget au sommet. Donc, des conditions historiques proches des nôtres. Le gouvernement suédois a alors effectivement mis en place une sévère politique d’austérité budgétaire. Mais il faut maintenant raconter l’histoire dans son entier.

La véritable histoire

La baisse des dépenses d’Etat providence a dégradé la qualité du service public de santé et d’éducation. Le fait, notamment, de transférer les dépenses d’éducation de l’Etat aux communes a fait que les communes riches ont, depuis, de meilleures écoles que les communes pauvres. Le résultat social général de ces décisions a été une augmentation historique des inégalités dans ce pays, et qui n’a pas cessé depuis. On peut le voir à la hausse du coefficient de Gini. On peut aussi le voir à la hausse de la concentration des richesses dans les mains des 10% les plus riches : 22-23% dans les années 1980, 27% en 2000.

Donc, première leçon à tirer : ce genre de politique augmente les inégalités. C’est d’ailleurs la conclusion à laquelle arrive le FMI dans une étude récente : quand on réduit les déficits en baissant les dépenses publiques, cela accroît plus les inégalités que lorsque l’on augmente les impôts. Et les inégalités provoquent/nourrissent les crises.

Les Suédois ont accepté cette dégradation de leur qualité de vie pour deux raisons : 1) ils partaient de plus haut que dans les autres pays ; 2) le pays bénéficie d’une négociation sociale de qualité entre syndicats patronaux et salariés qui fait que le dialogue est possible, et que les patrons ont accepté de jouer le jeu de la réduction de la hiérarchie des salaires et de la maîtrise des inégalités salariales pendant des décennies. Le système fiscal était aussi très progressif, et le gouvernement a d’ailleurs à l’époque augmenté le taux marginal d’imposition.

Donc, deuxième leçon : l’acception sociale de ce genre de politique est nécessaire et réclame une culture du dialogue social dans une société de faibles inégalités. En France, les inégalités ne sont pas faibles et avec le Medef lancé dans une guerre de classes, les compromis sont difficiles à trouver.

Enfin si, en dépit de cette politique, la croissance finit par revenir, c’est grâce à deux choses : 1) un retour des excédents extérieurs, grâce à la déflation salariale qui brime les importations et à une forte dépréciation de la couronne — la Suède n’ayant jamais adopté l’euro — qui donne de la compétitivité aux exportations ; 2) une politique monétaire qui ramène les taux d’intérêt réel de 18% en pleine crise à 3%.

Troisième leçon à tirer : ce genre de politique ne peut être efficace que si elle s’accompagne d’une dévaluation et d’une politique monétaire qui soutient l’investissement. Ce que la France ne peut faire, ayant adopté l’euro.

Epilogue

Prenons donc au pied de la lettre le conseil de Jean-Marc Daniel. Pour réussir une politique de redressement des comptes publics qui passe par une forte baisse des dépenses publiques et en particulier d’Etat providence, il faut que 4 conditions soient remplies :
• Un faible niveau d’inégalités de départ et une fiscalité progressive ;
• Une culture du dialogue social ;
• Une dévaluation monétaire ;
• Une politique monétaire qui soutient l’activité.

Aucune de ces conditions n’étant remplies, il faut s’abstenir de mettre en œuvre ce genre de politique en France.

(Source : Le blog de Christian Chavagneux)

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Mis à jour ( Jeudi, 08 Novembre 2012 15:39 )  

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